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几周前,世界上最大的再保险公司之一慕尼黑再保险公司发布了一项名为“北美恶劣天气”的研究报告

根据该报告附带的新闻稿,“世界上任何地方都没有自然增长灾难比北美更明显

“慕尼黑再保险所称的”与天气有关的损失事件“,以及我们其他人可能称之为与天气有关的灾害的数量,在过去三十年中增加了五倍

虽然许多因素促成了这一趋势,包括生活在洪水易发地区的人数增加,但报告指出全球变暖是主要罪魁祸首之一:“气候变化特别影响热浪的形成,干旱,激烈降雨事件,从长远来看,最有可能也是热带气旋强度

“慕尼黑再保险的报告针对的是该公司的客户 - 其他保险公司 - 并没有为普通观众提供引人注目的阅读

但它比飓风桑迪提前两周的出现似乎赋予它一种特别可怕的相关性

桑迪被称为“超级风暴”,一个“弗兰肯风暴”,一个“奇特而前所未有的怪物”,可能是“美国天气史史上独一无二的

”它已经在加勒比地区杀死了65人,虽然现在判断它对东海岸产生的全面影响还为时过早,损失估计超过60亿美元

与任何特定的“与天气有关的损失事件”一样,将桑迪归因于气候变化是不可能的

然而,可以说风暴符合北美乃至世界各地的一般模式,朝向更极端的天气,这种模式越来越多地归因于气候变化

就在慕尼黑再保险报告出现前几周,美国宇航局位于纽约的戈达德空间研究所的科学家们发表了一篇关于极端热浪明显增加的美国国家科学院院刊研究报告

几十年前的极端夏季热量影响远低于地球表面的百分之一,“现在通常覆盖了大约10%的陆地面积,”该论文指出

“因此,我们可以高度自信地说明,2011年德克萨斯州和俄克拉荷马州以及2010年莫斯科的极端异常现象” - 热浪 - “是全球变暖的结果,因为它们可能在没有全球变暖的情况非常小

“值得注意的是,为桑迪提供燃料的几种力量之一是东海岸的海面温度高于平均水平

就在选举日前一周,桑迪认为气候变化在这次竞选期间完全被忽视似乎更加怪诞

在美国各地创纪录的气温创纪录的一年中,该国玉米带的干旱状况创纪录,现在是影响全国人口最多城市的创纪录风暴,两位候选人都没有发现这个问题值得讨论

关于这一点终于在MTV上被关注这一点,奥巴马总统称气候变化是一个“关键问题”,他“惊讶”在任何辩论期间没有出现,这一回应既完全准确又完全不诚实

(正如一位评论员指出的那样,他可能自己提出了这个“批判性”问题,因为“他是'他是'PIGUS'

”在这一点上,不可能说美国政治需要采取什么措施

直到北美气候变化的现实

更多的超级风暴,更多的热浪,更多数十亿美元的“与天气有关的损失事件”

可以说的一件事是,无论我们当选的官员是否选择承认显而易见的,我们可以“高度自信地”,即所有这些都将到来

摄影:Andrew Burton / Getty